詹姆斯力促湖人中兴骑士却陷入竞技商业双萧条

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詹姆斯力促湖人中兴骑士却陷入竞技商业双萧条

  这个感恩节假期,詹姆斯回到了克利夫兰的家中度过,这得益于一场自从詹姆斯夏天转会湖人伊始便被万众期待的比赛——湖人客场挑战骑士,詹姆斯回到家乡,面对他曾前后效力11年的老东家。最终,他率领湖人以109-105险胜旧主。

  这场比赛的胜负关系也印证了两支球队的发展势头,即得詹姆斯者兴,失詹姆斯者衰。湖人走在了复兴的道路上,而骑士队则面临着竞技和商业两个层面的下滑。

  对于詹姆斯而言,比胜利更重要的是克利夫兰球迷给予他的欢迎方式,相比于8年前,以热火球员身份回到克城而遭到全场狂嘘,此番回到速贷中心球馆,詹姆斯得到全场礼遇。正如他赛后接受采访时所言:“今晚(22日晚)回到这里受到此番迎接,这不仅对我意义重大,也对今晚来到现场的我的朋友,在洛杉矶家中观战的我的家人意味着许多。”

  从2003年进入联盟至今,詹姆斯与克利夫兰球迷的关系可谓跌宕起伏,其中最大的矛盾点来自于2010年的决定。在那一年的休赛期,詹姆斯在接触多支球队代表并经过反复比较后,决定加盟迈阿密热火,与自己的好兄弟韦德和波什联手。

  这个决定本就惹怒对于詹姆斯抱有殷切期望的骑士球迷,而詹姆斯还在ESPN推出了一档特别直播节目《决定》,并说出了那句至今被球迷玩味成梗的话:“我将把我的天赋带到南海岸,加盟迈阿密热火。”这瞬间引发骑士球迷强烈反抗,出现了烧球衣等极端情况,而骑士老板丹吉尔伯特当时也在公开场合用懦弱、自私、不忠诚等尖锐字眼斥责詹姆斯。

  由爱到恨,双方之间的关系瞬间转变。2010年12月,詹姆斯首次以热火球员身份回到克利夫兰时,主场球迷招待他的是满场嘘声、此起彼伏的骂声以及看台上被丢下的物体,詹姆斯当时的队友都在担心他的安危,直到如今,波什仍然认为那是他职业生涯中最害怕的一场比赛。

  在迈阿密詹姆斯如愿以偿得到冠军,卸掉了无冕之王的沉重压力,而骑士球迷对于他的“恨”渐渐释怀,2014年的《决定2》让双方重归于好。那个休赛期,詹姆斯在《体育画报》上发布了一封感人至深的公开信,正式宣布“这个来自俄亥俄州东北部的孩子要回家了。”

  在回到家乡之余,詹姆斯重新拾起了当年的承诺,誓为家乡夺冠。丹吉尔伯特加大投入,连续几年为球队引入强援,最终在2016年,詹姆斯率领骑士在1-3落后勇士的情况下完成超级逆转,在那之前,克利夫兰在长达52年的时间内都未曾在职业体育赛事中夺冠。詹姆斯兑现了他的诺言。

  夺冠后几年,骑士队每况愈下,实力难以匹敌如日中天的勇士队,在上赛季的总决赛中,骑士几乎没有还手之力,而詹姆斯也陷入到苦苦支撑球队的状况。在此之前,受到詹姆斯信任的总经理大卫格里芬并未拿到了老板的续约合同,骑士管理层将詹姆斯明确表示不希望交易的欧文送到了凯尔特人,事实证明,这笔交易相当糟糕。这一系列操作让詹姆斯和老板吉尔伯特之间原本不那么亲密的关系更加疏远,这也是外界猜测导致詹姆斯离去的原因之一。

  不过,无论场内外,詹姆斯对于城市和社区都付诸全力。“在为这支球队效力的11年间,我在球场内外付出了自己的一切。我心怀最高的敬意代表着这座城市,代表着这片社区。球场之下做好表率,球场之上担当领袖。”詹姆斯表示。

  赛场内贡献已经无需多言,在赛场外,詹姆斯坚持慈善事业,他在这里建立了名为“I Promise”的公立学校,为当地孩子提供免学费、免费餐食、为每一位毕业的学生保障进入阿克伦大学的学费等诸多福利。此番克利夫兰之旅,詹姆斯亲自来到这所学校探望学生。

  一位来自詹姆斯家乡阿克伦的大学生杰文图拉早早就买了詹姆斯回到克利夫兰比赛的门票,提到这场比赛,他表示:“这有点苦乐参半,但现在却有所不同。他做了他说过要为我们做的一切,他兑现了诺言。”这一回答能够解释,为什么当詹姆斯做出第三次决定时,球迷更多的是理解和包容,并且当他返回家乡时,迎接他的更多是掌声和感激。

  数据统计显示,这场詹姆斯回归之战收视率是ESPN自从2015-16赛季收官日以来收视率最高的一场NBA常规赛,仅在克利夫兰地区,这场比赛在ESPN的收视率就高达14.8,创造了该平台在克利夫兰地区转播NBA常规赛的历史最高收视率。这些数字背后体现的是骑士球迷对于詹姆斯的强烈思念,因为克城再次回到了失去詹姆斯的“痛苦”之中。

  这种痛苦首先来自于竞技层面,尽管在赛季开始前,特里斯坦汤普森仍然强调他们是冠军球队,但离开詹姆斯后,骑士迅速跌入谷底,如今战绩仅为2胜14负,坐稳东部垫底的位置。如今,一场普通的胜利已经足以让那些曾为冠军为欢呼的球迷感到兴奋和陶醉。

  与此同时,球队的一些商业情况也在饱受打击。此前面对黄蜂队的比赛中,速贷中心球馆三分之一座位是空的,在比赛开始前不到一小时,只要花费不到50美金,你就能坐在第二层某个座位上观赛。

  票务机构Amazing Tickets的总裁马克克朗在接受采访时表示,骑士队后勒布朗时代的萎靡比预期还要糟糕。球票转售市场尤为残酷,克朗表示,他们囤积骑士球票售出只能赚取35%,“现在的市场挺萧条的。”

  据克朗介绍,位于较低级别角落里的座位,票面价值75美元,周中晚上的价格约为25美元,周末则是45美元;三层票面为450美元价格的球票,平时价格为175美元,周末则是225美元;而位于上层价值40美元的球票售价降到了10美元。能够帮助克朗提升球票价格的球队是拥有詹姆斯的湖人队,这场比赛的球票价格相对面值提升了5-6倍。

  速贷中心附近的餐厅和酒吧陷入到安静之中,缺乏生机。例如Harry Buffalo餐厅,比赛日期间,楼下会暂时挤满人,但楼上的餐厅和酒吧关门。上个赛季,詹姆斯在队时,它的上层一直处于开放状态。“詹姆斯离开后,生意肯定受到了打击。”餐厅经理戴夫豪斯(Dave Howes)表示这大约下降了25%,“詹姆斯一手改变了克利夫兰的经济。”

  克利夫兰当地公司Greater Cleveland Partnership的总裁兼首席执行官乔罗曼(Joe Roman)去年夏天接受espn网站采访时曾表示,詹姆斯在骑士效力的11年时间里,为这座城市注入了“数亿美元”。

  此外,骑士队周边产品的销售情况也遇冷,运动商店Champs Sports相关销售额下降了约45%,不过有意思的是,印有詹姆斯23号的湖人球衣和T恤在克利夫兰的销售情况倒是十分强劲,很多克利夫兰人开始急切地购买詹姆斯的湖人装备,以至于商店不得不多次补货。

  显然,克利夫兰再次陷入到了缺失巨星的危机之中,摆在他们面前的又将是漫长的等待。而克城球迷和詹姆斯之间已经形成了一个稳定的关系纽带。詹姆斯此前表示第三次决定是关于自己,关于家人的,这条纽带也将支持着他在洛杉矶和豪门球队湖人寻求竞技和商业两个层面的突破。

  当然,詹姆斯与骑士、与克利夫兰这座城市之间的情缘仍将继续,根据目前福布斯估算,他的身家已经达到4.5亿美元,未来他的资产势必会继续壮大,收购骑士也并非不可能之事。就像他的挚友兼商业合作伙伴马弗里克卡特Maverick Carter说的那样:“如果这支球队被出售,他肯定会是寻求购买的人之一。”

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